Rabu, 11 March 2015 | 12:06am
KESAN paras air yang surut di Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar akibat penerokaan tanah berhampiran empangan untuk dijadikan kawasan pertanian. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin
KESAN paras air yang surut di Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar akibat penerokaan tanah berhampiran empangan untuk dijadikan kawasan pertanian. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin
PENEROKAAN tanah untuk dijadikan kawasan pertanian berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin
PENEROKAAN tanah untuk dijadikan kawasan pertanian berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin
PEKERJA warga asing sedang menanam dan menyiram anak pokok betik di kawasan berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin
PEKERJA warga asing sedang menanam dan menyiram anak pokok betik di kawasan berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin
 PEKERJA warga asing sedang menanam dan menyiram anak pokok betik di kawasan berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin
PEKERJA warga asing sedang menanam dan menyiram anak pokok betik di kawasan berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin
KESAN paras air yang surut di Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar akibat penerokaan tanah berhampiran empangan untuk dijadikan kawasan pertanian. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin
KESAN paras air yang surut di Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar akibat penerokaan tanah berhampiran empangan untuk dijadikan kawasan pertanian. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin

Kawasan tadahan, tanah kurnia susut digondol

PENEROKAAN tanah berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar menyebabkan paras air berkurangan sehingga tiga meter. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin
PENEROKAAN tanah berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar menyebabkan paras air berkurangan sehingga tiga meter. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin

KOTA TINGGI: Penerokaan tanah berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar di Pengerang, dekat sini, meresahkan masyarakat setempat berikutan ia satu-satunya kawasan tadahan yang membekalkan air kepada hampir 100,000 penduduk.

  Penduduk mempersoalkan bagaimana kawasan yang sebelum ini diwartakan sebagai kawasan tadahan air boleh dikurniakan kepada individu, seterusnya digondol dan diteroka menjadi kawasan pertanian.

  Difahamkan, kawasan itu mula diteroka sejak tahun 2012 dan penduduk mendakwa ia menyebabkan paras air di empangan berkenaan berkurangan secara mendadak meskipun tidak berlaku kemarau.

  Empangan Sungai Lebam ketika ini juga adalah satu-satunya empangan yang membekalkan kawasan air bermula dari FELDA Air Tawar 4, Desaru, Bandar Penawar hingga ke Pengerang dan Teluk Ramunia.

PENEROKAAN tanah untuk dijadikan kawasan pertanian berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin
PENEROKAAN tanah untuk dijadikan kawasan pertanian berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin

Dalam usaha kerajaan menjadikan Pengerang sebagai hab petroleum dan penyimpanan minyak, tindakan rakus pihak yang meneroka kawasan hutan berhampiran empangan berkenaan boleh menjejaskan pembangunan itu.

Lebih membimbangkan, penerokaan berterusan dalam tempoh 10 tahun akan datang boleh menjejaskan pembangunan projek Kompleks Petroleum Bersepadu Pengerang (PIPC) yang kini giat dibangunkan di kawasan seluas 8,093.71 hektar dan dijangka beroperasi pada tahun 2017.

Persoalannya, meskipun bidang kuasa kerajaan negeri berhak mengurniakan tanah berkenaan kepada pemohon, perancangan teliti perlu bagi mengelakkan masalah lebih besar berlaku sehingga boleh menjejaskan pembangunan.

Apakah rasional mengutamakan pemohon tanah berbanding keperluan kira-kira 150,000 penduduk menjelang tahun 2017?

  Tinjauan BH ke kawasan empangan itu mendapati paras air berkurangan sehingga tiga meter selain kawasan hutan tadahan bersebelahannya sudah digondol hampir seluas 20 hektar untuk dibangunkan sebagai tempat tanaman hasil pertanian.

  Dibantu beberapa wakil penduduk dan pemimpin setempat, BH dapat memasuki satu daripada kawasan yang diteroka yang terletak hanya kira-kira 50 meter dari empangan berkenaan.

Tanah yang diteroka itu dijadikan kawasan tanaman betik dan ketika tinjauan, beberapa pekerja warga asing dilihat sedang menyiram anak pokok yang ditanam.

Apabila ditanya, mereka mengatakan hanya bekerja dengan majikan.

PEKERJA warga asing sedang menanam dan menyiram anak pokok betik di kawasan berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin
PEKERJA warga asing sedang menanam dan menyiram anak pokok betik di kawasan berhampiran Empangan Sungai Lebam, Bandar Penawar. - Foto Zulkarnain Ahmad Tajuddin

Kira-kira 100 meter dari situ, kawasan hutan dilihat sudah digondol sehingga menjadi lapang di sekeliling empangan dan hanya menanti masa untuk dibangunkan.

Penduduk setempat yang ditemui meminta kerajaan negeri memulihara semula kawasan yang sudah diterokai itu bagi mengelakkan perkara lebih buruk berlaku.

Penduduk FELDA Sungai Mas, Nizam Ali, berkata pihaknya sebelum ini pernah dimaklumkan bahawa tanah berkenaan tidak boleh dimiliki atau dimajukan kerana statusnya sebagai Hutan Simpan dan kawasan tadahan air untuk Empangan Sungai Lebam.

  Beliau yang juga bekas bekas Lembaga Penasihat Lembaga Kemajuan Johor Tenggara (KEJORA), berkata pihaknya turut dimaklumkan tanah berkenaan dikurniakan sebagai anugerah penghargaan kepada kakitangan kerajaan dan pegawai tadbir.

Katanya, beliau tidak membantah pengurniaan tanah sebagai penghargaan terhadap kakitangan kerajaan atau pegawai tadbir yang cemerlang, tetapi pemilihan kawasan hutan simpan dan tadahan ini adalah salah dan tidak tepat.

"Banyak lagi kawasan lain yang boleh dijadikan tanah kurnia, bukan di sini (sekitar empangan) sehingga akhirnya lebih 100,000 penduduk yang bergantung kepada bekalan air bersih dari empangan ini terjejas.

  "Adakah kita mahu membela beberapa individu (kakitangan dan pegawai tadbir) ini sahaja, sedangkan lebih ramai lagi rakyat yang akan terjejas berikutan penerokaan secara haram ini," katanya.

  Jawatankuasa Keselamatan dan Kemajuan Masyarakat Bandar (JKKMB), Abdul Razak Budu, berkata pihak KEJORA selaku pihak berkuasa tempatan (PBT) dalam ulasannya turut menyatakan tidak bersetuju dengan pengurniaan tanah terbabit.

"Perkara ini sudah beberapa kali dibawa ke mesyuarat, namun belum ada keputusan dan tindakan konkrit sehingga kini.

  "Kerajaan negeri memiliki dua pilihan iaitu menarik balik pengurniaan tanah ini atau jalankan siasatan terperinci apa sebenarnya berlaku, seterusnya menghentikan penerokaan dan membaik pulih kawasan tadahan ini," katanya.

  Wakil penduduk Taman Bayu Damai, Kadir Ahmad, berkata selain berdepan risiko ketiadaan bekalan air bersih, beliau bimbang kegiatan pertanian di kawasan itu boleh menyebabkan air di tasik tadahan itu tercemar dengan bahan kimia.

  "Mereka pasti menggunakan baja kimia untuk tanaman dan kawasan pertanian mereka tidak jauh dari tasik empangan ini. Jadi, tidak mustahil ia boleh tercemar dan menjejaskan bekalan air di sini," katanya.

INFO

- Jarak satu kilometer: Empangan Sungai Lebam dengan Bandar Penawar.
- Jarak 35 km: Empangan Sungai Lebam dan Pengerang.
- Empangan beroperasi sejak tahun 1972.
- Mula diteroka pada tahun 2012.
- Empangan menunjukkan pengurangan air sejak akhir 2013.
- Paras air tidak menunjukkan peningkatan meskipun berlaku hujan sehingga kini.

Kabinet Malaysia 2020

Berita Harian X